Mito o Leyenda

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INTRODUCCIÓN

En los últimos años se han publicado muchas investigaciones científicas sobre la posible relación entre la salud oral y el desarrollo de una serie de enfermedades y eventos sistémicos. La relación de las enfermedades orales, los microorganismos y la respuesta inmunológica e inflamatoria han sido motivo de atención en los últimos años en diferentes publicaciones científicas y revistas no científicas.
En Febrero 23 de 2004 la revista TIME presenta una edición especial sobre la inflamación. En este artículo la inflamación es considerada un asesino silencioso y en las páginas interiores del artículo se recomienda que la higiene oral es importante para mantener o reducir la inflamación al mínimo. El uso de seda dental y cepillo frecuentemente se recomienda en este artículo “para reducir la enfermedad periodontal”.

Existe evidencia que muestra que la enfermedad periodontal puede ser un factor de riesgo de enfermedades cardiovasculares y cerebrovasculares, partos prematuros y de bajo peso al nacer, diabetes, infecciones Nosocomiales (hospitalarias).

I. MARCO HISTÓRICO

a. Los inicios

El surgimiento de la idea de una conexión sistémica comienza con el descubrimiento del microscopio y las bacterias subgingivales en 1674 por Antony von Leeuwenhoek. En 1879 el Dr. Miller le dio gran importancia a la interrelación de los gérmenes y las enfermedades generales. Estaba convencido de que la boca era un foco infeccioso causante de enfermedades orales: osteítis, septicemia, neumonía, gangrena, angina. El Dr. Hunter en Inglaterra denominó esta relación como “infección focal”. En su clínica en Inglaterra promulgaba la extracción frecuente de dientes para curar diferentes enfermedades médicas. De 1952 a 1989 existe un período en el cual, aunque se tiene en cuenta esta relación, no se presentaron hallazgos determinantes en la investigación científica.

b. El resurgimiento

El resurgimiento de esta relación se debe a una serie de hallazgos científicos:
1. En los años 70´s Infección experimental con virus herpes aviario de gallinas libres de gérmenes, indujo un tipo de enfermedad arterial.
2. En 1989, Matilla en el reino Unido reporta una alta prevalencia en enfermedad periodontal avanzada en pacientes cardíacos y De Stefano en 1993 encuentra que las personas con periodontitis tenían un incremento de un 24% en el riesgo coronario.

II. FUNDAMENTACIÓN BIOLÓGICA DE LA RELACIÓN ENFERMEDAD PERIODONTAL CON ALGUNAS ENFERMEDADES Y CONDICIONES SISTÉMICAS.

Existen 3 niveles en donde las enfermedades periodontales se relacionan con las enfermedades y condiciones sistémicas:

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-Factores de riesgo compartidos.

-La infección: Las biopelículas subgingivales y sus Lipopolisacáridos.

-La inflamación: La bolsa periodontal con la liberación de mediadores inflamatorios.

La racionalización biológica de estas asociaciones se basa en los siguientes hallazgos, entre otros:

-Las bacterias o virus en la boca pueden infectar directamente las paredes de los vasos sanguíneos y contribuir a desarrollar ateromas.

-Las bacterias y sus productos pueden interactuar y disparar la liberación de citoquinas proinflamatorias, prostaglandinas y TNF- á que a su vez estimulan la producción en el hígado de moléculas proinflamatorias o pro-coagulantes como la proteína C reactiva y el fibrinógeno que contribuyen a la aterogénesis.

-La respuesta inflamatoria como la que se presenta en enfermedad periodontal genera eventos inflamatorios como la liberación de prostaglandinas y Factor de necrosis tumoral- á que aumentan la hiperactividad del músculo liso, aumentan la contractibilidad, dilatación de cérvix y dispara la labor del parto.

-Se han demostrado niveles de hemoglobina glicosilada más altos en pacientes con enfermedad periodontal. Igualmente algunos estudios han demostrado que el tratamiento periodontal pueda mejorar los niveles del perfil lipídico de los pacientes (Triglicéridos y colesterol) y disminuir los valores de hemoglobina glicosilada.

III. EL FUTURO E IMPLICACIONES PARA LA PRÁCTICA

Para el odontólogo y el especialista en Periodoncia el conocimiento de estas relaciones es de mucha importancia ya que los objetivos tradicionales de la terapia periodontal pueden ser replanteados.

Tradicionalmente hemos basado las decisiones de tratamiento periodontal para los siguientes objetivos: eliminar infección, inflamación, dolor, mejorar eficacia masticatoria, recuperar los tejidos perdidos, detener el progreso de la enfermedad periodontal, entre otros. Con estos nuevos conceptos existen nuevas posibilidades y objetivos del tratamiento periodontal. El buen diagnóstico de la enfermedad periodontal y su tratamiento efectivo puede comenzar a plantearse basado en la repercusiones sistémicas que este pueda tener. El acercamiento a tratamientos multidisciplinarios con otras especialidades médicas como: la medicina interna, la pediatría, ginecoobstetricia, endocrinología, etc. Igualmente está en investigación la relación con otros eventos sistémicos como: enfermedades renales, enfermedades nosocomiales y neumonías asociadas al ventilador, osteoporosis, obesidad, etc.

Los odontólogos deben aumentar esfuerzos en el diagnóstico de la enfermedad periodontal. Tener en cuenta que el sondaje de toda la boca es vital para un ejercicio de la profesión coherente y no esperar a que existan manifestaciones como el dolor o la movilidad para empezar a tratar un paciente. Hay que pensar que nuestro manejo periodontal adecuado es necesario no solo para mantener estable el periodonto sino también para impactar positivamente sobre la salud general.

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Tener en cuenta que el sondaje de toda la boca es vital para un ejercicio de la profesión coherente y no esperar a que existan manifestaciones como el dolor o la movilidad para empezar a tratar un paciente.

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