Salud bucal para niños

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Cuando un niño o un adolescente sufre un golpe o una caída, es primordial revisar los daños causados tanto en la piel de su cara como en sus labios, huesos, encías y dientes, pues son igual de importantes en todos los casos. Además es importante que reciba atención, no solo medica si no también odontológica.

Los dientes pueden doler por afecciones en las encías, generadas por ejemplo, por restos de crispetas o en general por los restos de maíz que se introducen entre la encía y el diente, lo que genera dolor por la lesión que se produce en el ligamento que sostiene los dientes del hueso".

Dra. Luz Elena Mejía Molina

 

Les recomiendo seguir las principales recomendaciones según el sitio web de Colgate.

¿Cómo ayudo a mis hijos a cuidar sus dientes y prevenir las caries?

Enseñar a su hijo los métodos de higiene bucal apropiados es una inversión en salud que le proporcionará beneficios para toda la vida. Lo primero es darle un buen ejemplo; al cuidar usted sus propios dientes el niño recibirá el mensaje de que la salud bucal es algo importante. Todo lo que haga de la higiene bucal una tarea divertida, como cepillarse los dientes junto con sus hijos o permitirles elegir sus propios cepillos dentales, y cremas dentales que salen al mercado con caricaturas o muñecos favoritos fomenta una higiene bucal apropiada.

Para ayudar a sus hijos a proteger sus dientes y encías, y reducir el riesgo de formación de caries, enséñeles a seguir estos simples pasos:

  1. Cepíllese los dientes por lo menos dos veces al día con una crema de dientes con flúor (si es mayor de 7 años), sin flúor (si es menor) aprobada por la Federación Odontológica Colombiana, lo cual le eliminará la placa bacteriana (una película pegajosa que se adhiere a los dientes y es la causa principal de las caries).
  2. Utilice hilo dental diariamente para eliminar la placa que se deposita entre los dientes y debajo de la encía, evitando que se endurezca y se convierta en calculo, pues una vez que se ha formado, sólo puede ser eliminado con una limpieza profesional.
  3. Use enjuague bucal después de cepillarse los dientes, complementa la higiene oral suya y de sus hijos.
  4. Elija una dieta balanceada evitando el consumo de almidones y azúcares. Cuando ingiera estos alimentos, trate de hacerlo con la comida y no entre comidas. La saliva adicional que se produce durante una comida ayuda a enjuagar los alimentos de la boca.
  5. Utilice productos dentales que contengan flúor, incluida la crema de dientes.
  6. Asegúrese de que su niño asista a las visitas periódicas con el Odontopediatra, si es menor de 12 años, si no con Odontólogo general. En esta visita realizaran una limpieza adecuada y una aplicación de flúor si es necesario.

¿Qué técnicas de cepillado puedo enseñarles a mis hijos?

Es importante supervisar el cepillado de sus niños hasta que dominen estos simples pasos:

  1. Utilice una pequeña cantidad de pasta de dientes (del tamaño de un maíz) con cantidades adecuadas de flúor, aprobada por la Federación Odontológica Colombiana. Verifique que sus hijos no se traguen la crema de dientes.
  2. Con un cepillo dental suave, cepille primero la superficie interior de cada diente, que es donde más se acumula la placa. Cepille suavemente de posterior a anterior. De arriba hacia abajo en dientes superiores y de abajo hacia arriba en dientes inferiores.
  3. Limpie las superficies exteriores de cada diente. Coloque el cepillo en ángulo respecto de la encía exterior. Cepille suavemente de posterior a anterior.
  4. Cepille la superficie de masticación de cada diente. Cepille suavemente de posterior a anterior.
  5. Utilice la punta del cepillo para limpiar la parte posterior de los dientes anteriores, tanto superiores como inferiores.
  6. Siempre es divertido cepillarse la lengua! en una sola dirección para no lastimar las papilas gustativas.

¿Cuándo debe mi hijo comenzar a utilizar hilo o seda dental?

Dado que el hilo o seda dental elimina los restos alimenticios y la placa depositada entre los dientes, que es un lugar donde no llega el cepillo; se recomienda que a partir de los cuatro años, comience a utilizar hilo dental con sus hijos. A los ocho años la mayoría de los niños pueden comenzar a utilizar el hilo dental por sí mismos.

¿Qué son los selladores de fisuras y cómo sé si mis hijos los necesitan?

Los selladores de fisuras crean una barrera altamente eficaz contra las caries, ya que son delgadas capas plásticas que se aplican a las superficies de masticación de los dientes posteriores permanentes del niño, donde se forman la mayoría de las caries. La aplicación de un sellador no es dolorosa y se puede efectuar en una sola visita al Odontólogo. Él le indicará si un sellador es necesario para sus hijos.

¿Qué es el flúor y cómo sé si mis hijos reciben la cantidad apropiada?

El flúor es una de las mejores maneras para ayudar a prevenir el deterioro de los dientes. Se trata de un mineral que, al combinarse con el esmalte dental, lo fortalece. La medida preventiva utilizada en Colombia es el consumo de sal adicionada con la cantidad adecuada de fluoruro. Además es recomendable el uso de una crema dental con flúor. Pregunte a su Odontólogo cuál pasta de dientes debe usar para obtener el nivel adecuado de flúor. En los niños menores de 6 años es recomendable utilizar una crema de dientes libre de flúor pues su ingesta es muy común en los niños de esta edad.

¿Qué importancia tiene la dieta en la salud bucal de mis hijos?

Una dieta balanceada es necesaria para que sus hijos desarrollen dientes fuertes y resistentes a las caries. Además de la gama completa de vitaminas y minerales, la dieta de un niño debe incluir mucho calcio, fósforo y los niveles apropiados de flúor.

Así como el flúor es la mejor protección para sus hijos contra las caries, los alimentos entre comidas de manera frecuente son el peor enemigo. Los azúcares y los almidones presentes en muchos alimentos como galletas, dulces, frutas secas, refrescos, galletas saladas y papas fritas se combinan con la placa en los dientes para crear ácidos. Estos ácidos atacan el esmalte dental y pueden formar caries.

Cada "ataque de placa" puede durar hasta 20 minutos después de finalizada la comida. Incluso un pequeño bocado puede provocar que la placa produzca ácidos. Por eso, lo mejor es evitar la ingestión de alimentos entre comidas.

¿Qué debo hacer si mi hijo se astilla un diente, se lo rompe o lo pierde?

Ante una lesión en la boca de su hijo, consulte inmediatamente al odontólogo. Él examinará el área afectada y determinará el tratamiento apropiado.

Si su hijo experimenta dolor por un diente roto o astillado, visite inmediatamente al dentista. Si lo desea, puede suministrarle un calmante hasta el momento de la cita. De ser posible, guarde la parte del diente que se ha roto y llévela al Odontólogo.

Si perdió un diente por accidente, llévelo al Odontólogo tan pronto como sea posible. Evite tocar el diente y no lo limpie. Guárdelo en agua o leche hasta llegar al consultorio o debajo de la lengua. Es posible que el diente pueda volver a ser colocado en la boca del niño mediante un procedimiento llamado reimplantación.

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